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904章 英国的菜市场内阁

    维多利亚道:“既然这样,巴麦尊爵士,如今你已经是大不列颠新的首相,你做主便好!”

    巴麦尊心下暗骂这个骚娘们,嘴上却越发恭谨起来:“女王陛下,如今中华帝国与我大英的贸易往来频繁,许多在国会有影响力的远洋商人与他们有生意往来,与之交好,因此,一旦决定对其开战,提交国会,我担心不一定百分之百能保住有一半议员同意开战。为确保超过半数的议员赞成开战,还是由女王陛下发表个演讲最好。凭借女王陛下在大英帝国的声望,这样最为稳妥不过!”

    维多利亚早知道巴麦尊打的就是这主意,不过这也正是她所希望的。当下也不做推辞,直接道:“既然如此,我就再为大英帝国出份力吧。只是,巴麦尊爵士,你也得支持国会批准我们王室年俸增加一些才行,如今每年才50万英镑,实在是太少了,爵士也知道如今我和亲王有9个孩子要赡养,王室非常拮据,起码要增加到与我爷爷乔治三世一样80万英镑每年才好。”

    巴麦尊吓了一跳,从50万英镑增加到80万英镑,这幅度也太大了,他如果这样提出来,只怕国会上要被喷死,于是连忙急道:“陛下,就60万英镑,增加10万英镑已经勉强还是我的承受范围,再多,我也无能为力了。”

    “那就每年70万英镑吧。我明日便亲自出面到国会发表一个演讲!”此时的维多利亚,全然不像个女王,反而像菜市场的一个讨价还价的女商贩,一脸市侩。

    巴麦尊无奈,只能答应下来:“70万英镑就70万英镑。不过女王陛下,你可要保证国会能顺利通过向中华帝国出兵的提案才行。”

    次日,英国国会上,维多利亚女王发表了一个慷慨激昂的演讲,声称她正密切注意到英国人在华利益受损,大英帝国的国家尊严正遭受践踏,号召大英帝国的骑士们捍卫尊严和荣誉,为全体英国人的利益和荣誉而对华进行军事报复。

    等维多利亚女王离开国会,众位议员们便在首相巴麦尊的组织下,开始就对华出兵事项进行投票。

    尽管众多的代表英国商贾的上议院的议员坚称,他们反对出兵,还说东方的古国已经崛起,不再是过去的清国,让大家认清形势,与其交好,加强合作贸易,获取更大的利益。但更多的下议院的议员却轰然赞同出兵,他们叫嚣着要让那中华帝国好看,将那个皇帝抓到伦敦来审判,而巴麦尊则直接喊道:“中国听不懂自由贸易的词语,只听得懂炮舰的开火声。”

    巴麦尊发表一场当庭的演说,他将中华帝国控诉为一个东方的极端国家,损害英国商务利益,劫掠英国财产危及大英商贾和士兵的生命,还侵吞大英的领地,羞恶使者,必须加以惩戒。

    在他的渲染下,国会最终以以391票对142票的绝对优势,通过了出兵远东的计划。

    在国会通过出兵决议之后,英国首相巴麦尊,将英国外相罗素和海军军务大臣西德尼*赫伯特、陆军大臣潘默尔*拉姆齐召集到官邸,直接商议出兵事宜。

    “各位,如今女王和国会都已经批准出兵远东,对中华帝国采取报复性军事行动,此次战事的总预算是500万英镑!计划出动军舰300艘次,陆战队40000人。大家商议下具体如何出兵才好?”巴麦尊打开了话匣子。

    海军大臣西德尼*赫伯特首先皱眉头:“巴麦尊爵士,这个预算太少了!要出动军舰300艘次,这简直是个难以实现的任务,我们无法凑齐,最多只能一百艘军舰,这其中还半数为运兵舰和小型护卫舰、炮艇等,要完成300艘次,只能运兵三趟次,而且在进行海战时,真正可投入作战的只能保证50余艘。”

    听海军大臣这样一说,陆军大臣潘默尔*拉姆齐立刻也诉苦起来:“陆军要出动4万士兵,这是个庞大的数字!这将是又一次克里米亚战争,会让我们大英帝国陷入战争的泥潭之中,不知道会有多少幸福完美的英国家庭因此破碎。我讨厌战争。不过,若是女王陛下和首相阁下需要,给我们半年时间调兵,500万英镑的预算经费中分我们六成,我陆军部可以做到!”

    海军大臣西德尼*赫伯特立刻跳了起来:“拉姆齐,你在胡说什么!?300万英镑给你们陆军,你们疯了吗?你曾经也在我们海军部呆过,我们海军出动上百艘军舰,得多少费用难道你还不清楚吗?”

    首相巴麦尊苦笑着看向一旁的外相罗素,罗素摊开手:“先生们,你们难道没想过要联合友军们一道出兵么?”

    海军大臣西德尼*赫伯特和陆军大臣潘默尔*拉姆齐一怔,继而喜道:“对啊!还可以让法国佬和我们一道出兵。不过,他们愿意么,听说最近法国佬和那东方野蛮人走得很近,连他们看中的印度支那被那中华国占领,都没追究。”

    罗素平静地道:“不错,法兰西和中华帝国的确最近有同盟的倾向。如今那中华帝国从法兰西采购大量的货物,法兰西同对方的贸易已经接近同我大英帝国的贸易额,这两年让高卢鸡赚了不少,他们才会如此上心。不但不计较印度支那的丢失,还伙同那中华帝国一道出兵,联合攻打并瓜分墨西哥。因此,此次恐怕很难说法法国佬出兵了。不过,除了法国,还有其他国家,像荷兰人和西班牙,对那中华帝国很是痛恨,给他们许诺一番,将东印度群岛原本属于他们的殖民地交还给他们,想必他们会非常尽心,派出不少兵力的!特别是沙俄,他们的使者前不久已经与我和首相阁下会面过,不过我们没有立即答应,先拖着对方,这样主动权在我们手中!”

    “沙俄必定愿意出兵,配合我们从西方和北方出兵,只是我们在教训东方野蛮国的同时,也要注意防备沙俄,不能让他们借着这个机会又重新将爪子伸向印度和中亚。另外,奥地利、奥斯曼帝国、萨丁王国他们都可能被我们说服一道出兵,只是,大概需要100万英镑的军费赞助而已。”罗素分析了半天,最后也开始打起那些军费预算的主意来。

    巴麦尊大叫起来:“好了!你们难道还想让别人说我们大英帝国的内阁不够像菜市场吗?告诉你们,总共就500万英镑的预算,这还是千辛万苦才让国会批准的!不可能再增加了!按照老惯例,海军占一半的经费250万英镑,陆军占200万英镑,罗素阁下,其余的50万交给你去挥霍,但要记住,不管你是说动奥地利出兵也好,奥斯曼或是萨丁出兵也好,都要至少出兵1万人以上,自备运兵舰。”

    巴麦尊的话刚说完,原本一脸平静的罗素也开始愤怒起来:“首相先生,此次出兵遥远的东方,时间至少半年或者一年,你想用50万英镑雇佣1万外来援兵作战半年一年,你不是疯了吧?先不说弹药的消耗,光是这一万作战士兵的吃喝拉撒,半年便得20万英镑,再加上他们的伤亡抚恤,就算十分之一的人,起码也要20万英镑以上,再加上他们的雇佣费用,已经超过50万英镑了,更何况弹药的消耗起码也要二三十万英镑。所以这不可能!”

    海军大臣西德尼*赫伯特和陆军大臣潘默尔*拉姆齐也纷纷起哄反对:“我们海军一向要占三分之二的军费,怎么能只占预算的一半呢?这么远的距离,还有军舰的炮弹,都是十分昂贵,若是只有这么点军费的话,我们可连炮弹都不敢发射,还能击败邪恶的东方人吗?”

    “不错!我们陆军只有区区200万英镑的费用,这只能够出动3万兵力,否则,只怕多出来的那一万小伙子们会在战场上投奔敌人。”

    巴麦尊脸色变得十分难看,他猛地一拍桌子,站了起来,阴沉着脸道:“够了!这是我的命令,也是女王和国会的决定!经费就按照刚才我说的那样分配,海军一次性出动130艘军舰,陆军出动4万士兵,至于具体如何分批次,那是你们两人的事情。罗素那边,就那么多,想尽办法说服其他国家出兵,若是费用不够,你自行垫付。”

    

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